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Após três adiamentos do envio do foguete Falcon 9, que levaria à órbita mais 57 satélites Starlink para compor a constelação particular da SpaceX, a empresa espacial finalmente realizou sua décima missão.

Programada inicialmente para o dia 26 de junho, a equipe teve que adiar a missão devido à necessidade de finalizar algumas manutenções nos equipamentos e, com isso, reagendou o lançamento para o dia 08 de julho e depois para o dia 11 de julho. Nas duas últimas circunstâncias os lançamentos foram cancelados devido às condições climáticas no momento do envio.

Agora, mais de um mês após o início dos planos, a SpaceX conseguiu, finalmente, lançar o Falcon 9 à órbita terrestre com sua carga de 57 satélites Starlink e mais dois da BlackSky, que se valeu do serviço de viagens compartilhadas da empresa de Elon Musk.

O lançamento foi realizado do Kennedy Space Center, em Cabo Canaveral, na Flórida às 02h12 – no horário de Brasília – e, oito minutos depois o Falcon 9 estava de volta à superfície terrestre, a bordo da balsa “Of Course I Still Love You” no Oceano Atlântico.

A equipe da SpaceX confirmou todo o progresso da décima missão da Starlink em sua página no Twitter e publicou vídeos do momento em que os satélites foram deixados em órbita. Além disso, a empresa também fez uma transmissão ao vivo durante todo o evento.

Com esse lançamento, a empresa atinge uma constelação de 595 satélites da Starlink, que terá, como uma de suas funções, a distribuição de uma rede mundial de internet banda larga. No total, Elon Musk espera enviar 1.585 corpos artificias à órbita para este propósito.

Jose é um editor sênior criativo, que gosta de tecnologia. Tem um interesse profundo no Android e nos jogos da plataforma, e ainda acredita que o WebOS é o futuro da computação moderna.

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Espaço

Veja como será a missão crucial Crew Dragon da NASA e SpaceX em 27 de maio

Essa missão também incluiu o desencaixe da cápsula do Crew Dragon e seu retorno à Terra, com uma queda de pára-quedas no oceano.

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SpaceX e a NASA estão planejando um retorno triunfante aos vôos espaciais humanos americanos em 27 de maio, com a missão SpaceX Demo-2 para sua nave espacial Crew Dragon. Este é o passo final necessário para que o Crew Dragon seja certificado para voo humano, após o qual entrará em serviço operacional regular transportando pessoas (e alguma carga) para a Estação Espacial Internacional em nome dos EUA e de alguns de seus aliados.

A animação abaixo mostra como SpaceX e NASA imaginam a missão indo, desde os astronautas que saem de sua jornada até a plataforma de lançamento (um Tesla Model X gravado com os logotipos da NASA passados ​​e presentes), sua viagem pela ponte ligando a torre de lançamento ao Falcon 9 que os levará a separação da nave espacial do foguete e subsequente procedimento de atracação com a Estação Espacial Internacional.

A SpaceX e a NASA fizeram muita preparação para chegar a esse ponto, incluindo a execução de uma missão de demonstração original totalmente igual que mais ou menos seguiu esse fluxo exato, apenas sem astronautas. Essa missão também incluiu o desencaixe da cápsula do Crew Dragon e seu retorno à Terra, com uma queda de pára-quedas no oceano.

Desde então, a SpaceX melhorou e testou rigorosamente seu design de para-quedas e passou por um teste de abortamento do sistema de fuga para mostrar o que suas medidas de segurança fariam no improvável evento de um problema com o veículo de lançamento depois que ele decolasse, mas antes que chegasse ao espaço.

A data, 27 de maio está se aproximando rapidamente para essa missão crucial, que marcará a primeira vez que os astronautas decolam para o espaço do solo americano desde o final do programa Shuttle, em 2011.

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Ciência

Cientistas afirmam ter encontrado a primeira proteína extraterrestre conhecida em um meteorito

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Uma nova descoberta poderia ser uma pista para vermos se a vida poderia surgir em outras partes do Sistema Solar. Usando uma nova técnica de análise, os cientistas acham que encontraram uma proteína extraterrestre, escondida dentro de um meteorito que caiu na Terra há 30 anos.

Se seus resultados puderem ser replicados, será a primeira proteína já identificada que não se originou aqui na Terra.

“Este artigo caracteriza a primeira proteína a ser descoberta em um meteorito”, escreveram os pesquisadores em um artigo enviado ao servidor de pré-impressão arXiv . Seu trabalho ainda está para ser revisto por pares, mas as implicações dessa descoberta são dignas de nota.

Nos últimos anos, meteoritos do Sistema Solar em geral estão produzindo alguns blocos de construção para a vida como a conhecemos. Cianeto, que poderia desempenhar um papel na construção de moléculas necessárias para a vida; ribose, um tipo de açúcar encontrado no RNA; e aminoácidos, compostos orgânicos que se combinam para formar proteínas.

Embora não seja prova de criaturas vivas extraterrestres, essa descoberta de proteínas faz com que mais um dos blocos de construção da vida seja encontrado em uma rocha espacial. Existem muitos processos que podem produzir proteínas, mas a vida, até onde sabemos, não pode existir sem ela.

“Em geral, eles estão pegando um meteoro que foi preservado por um museu e analisado anteriormente. E estão modificando as técnicas que estão usando para poder detectar aminoácidos dentro desse meteoro, mas em uma taxa de sinal mais alta “, disse à ScienceAlert o astrônomo e químico Chenoa Tremblay da CSIRO Astronomy & Space Science na Austrália, que não estava envolvido na pesquisa.

A equipe não apenas encontrou o aminoácido glicina com um sinal mais forte do que a análise anterior , como descobriu que ele estava ligado a outros elementos, como ferro e lítio. Quando eles realizaram modelagem para ver o que estava acontecendo, descobriram que a glicina não estava isolada; fazia parte de uma proteína.

Os pesquisadores estão chamando essa proteína de hemolitina recém-descoberta. Embora a hemolitina seja estruturalmente semelhante às proteínas terrestres, sua proporção de deutério em relação ao hidrogênio não foi correspondida por nada na Terra. É, no entanto, consistente com cometas de longo período.

Isso sugere, argumentam os pesquisadores, que a estrutura que eles identificaram como proteína é de origem extraterrestre e possivelmente formada no disco proto-solar, há mais de 4,6 bilhões de anos atrás.

Mas eles também observam que há uma possibilidade do que eles descobriram não ser proteína. Embora a equipe pense que é a explicação mais provável, também é possível que a descoberta seja realmente um polímero – uma ampla classe de moléculas, das quais as proteínas são apenas uma.

Portanto, é um pouco cedo para se deixar levar demais. Mas, no geral, Tremblay está impressionado com o trabalho.

“Acho isso realmente emocionante”, disse ela. “Acho que tem muitas implicações realmente interessantes e muitos argumentos convincentes. E acho que é realmente um grande passo adiante”.

Existem vários próximos passos que a pesquisa poderá adotar. Outros cientistas podem pegar os espectros e usar o software de modelagem para tentar replicar estruturas que produzem os mesmos espectros ou similares. Isso pode ajudar a determinar se estamos analisando proteínas ou um tipo diferente de polímero.

Técnicas semelhantes poderiam agora ser usadas em outros meteoritos nos quais foram encontrados aminoácidos, para verificar se estruturas semelhantes podem ser encontradas.

Como Tremblay explica, estudos recentes na Estação Espacial Internacional indicaram que “a proteína deve ser mais fácil de fabricar no espaço por causa da gravidade reduzida”, e os cientistas astronautas conseguiram produzir moléculas de proteína bastante grandes, estáveis ​​o suficiente para serem trazidas à Terra .

“Portanto, temos certeza de que as proteínas provavelmente existirão no espaço”, diz ela. “Mas se podemos realmente começar a encontrar evidências de sua existência, e quais podem ser algumas das estruturas e estruturas comuns, acho isso realmente interessante e emocionante”.

A pesquisa está atualmente disponível no  arXiv .

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Espaço

SpaceX oferecerá Internet de banda larga via satélite antes do final de 2020

Por quase uma década, o mundo esperou que a SpaceX cumprisse sua promessa de fornecer internet de alta velocidade a partir do espaço.

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Por quase uma década, o mundo esperou que a SpaceX cumprisse sua promessa de fornecer internet de alta velocidade a partir do espaço. A espera finalmente acabou. A Internet de banda larga via satélite está aqui… Acredita-se que ate 2025, a SpaceX poderia ganhar cerca de 22 bilhões de dólares por ano.

Com o tempo, a SpaceX pretende lançar pelo menos 12.000 – e possivelmente até 42.000 – satélites da Internet “Starlink“. É verdade que esse é um objetivo de longo prazo e demorará anos para orbitar todos os (dezenas de) milhares de satélites previstos. Mas Elon Musk diz que a Starlink poderá começar a fornecer pelomenos uma cobertura “moderada” da Internet para muitos locais da Terra assim que a SpaceX colocar 800 satélites em órbita.

 

A que distância a SpaceX está desse objetivo?

Na noite de segunda-feira, 6 de janeiro, a SpaceX lançou com sucesso sua segunda missão Starlink “oficial”, levando 60 satélites em órbita a bordo de um foguete Falcon 9. Além dos 115 satélites operacionais colocados em órbita em lançamentos anteriores, isso dá à empresa cerca de 175 satélites operacionais da Internet em órbita atualmente.

Supondo que a SpaceX continue colocando satélites em órbita a uma taxa de 60 satélites por lançamento (e não tenta acelerar a implantação usando foguetes Falcon Heavy), mais 11 missões Falcon 9 – Starlink devem ser suficientes para ultrapassar o limite de 800 sat para cobertura “moderada” da Internet. Com uma taxa de lançamento planejada de dois lançamentos do Falcon 9 por mês, a Starlink deve atingir essa meta até o final de junho de 2020. Até o final do ano , os Starlinks em órbita devem atingir 1.500.

Aliás, nesse ponto, cerca de 40% de todos os satélites operacionais (lançados por qualquer pessoa, em qualquer lugar, em qualquer lugar) em órbita serão os satélites SpaceX Starlink – uma estatística bastante surpreendente.

 

Um ano movimentado para a SpaceX

E aqui está outra estatística para você: por causa do Starlink, 2020 promete ser o ano mais prolífico da SpaceX para lançamentos de foguetes. 2019, foi realmente um ano lento para a SpaceX. Os 13 lançamentos de foguetes que a empresa espacial realizou foram os menores desde 2016, o ano em que um teste anômalo no solo destruiu um SpaceX Falcon 9 , exigindo uma investigação da construção do foguete e colocando um fim abrupto nos lançamentos para o ano.

A corrida para acompanhar lançamentos atrasados ​​levou a SpaceX a estabelecer novos recordes: 18 foguetes lançados em 2017 e 21 lançados em 2018. Mas, diante de uma queda na demanda por grandes lançamentos de satélites, e tendo trabalhado com sua carteira de pedidos, 2019 tornou-se uma queda ano para a SpaceX.

Essa demanda por grandes lançamentos governamentais e comerciais não diminuiu em 2020, com apenas uma dúzia de lançamentos de clientes planejados para este ano. No entanto, a NASASpaceflight.com relata que este ano a SpaceX poderá quebrar todos os recordes anteriores, lançando talvez três dezenas de vezes – duas das quais serão lançamentos de seus próprios satélites Starlink.

 

O que isso significa para a SpaceX

Lançando com tanta frequência, a SpaceX está criando o tipo de “escala” de negócios que rivaliza com a United Launch Alliance, Roscosmos e Arianespace. Isso permite que a SpaceX amortize seus custos fixos de fabricação, mão-de-obra e custos indiretos em um grande número de lançamentos, reduzindo o custo médio de cada lançamento individual para si e seus clientes.

Por sua vez, isso deve dar à SpaceX uma vantagem ao licitar contratos de lançamento do governo ( e missões de astronautas ) e anunciar seus serviços a clientes comerciais. A SpaceX também deve ter vantagens de custo na implantação de sua rede de satélites Starlink, ajudando-a a competir com as redes de satélites rivais planejadas pela OneWeb, Amazon e Telesat. Afinal, nenhum desses dignos possui seu próprio foguete com o qual coloca satélites em órbita (embora o CEO da Amazon, Jeff Bezos, esteja trabalhando na construção de um foguete orbital em sua empresa espacial, Blue Origin). Portanto, na corrida com a SpaceX para orbitar, eles terão que escolher entre pagar preços mais altos para voar com outro provedor de lançamentos e subsidiar seus concorrentes comprando voos da SpaceX.

Obviamente, a vantagem mais importante que a SpaceX deve obter com a rápida taxa de lançamentos de foguetes deste ano também é a mais óbvia: menos tempo de lançamento no mercado.

Um ritmo de lançamento mais rápido significa implantação mais rápida dos satélites Starlink da SpaceX em órbita. Isso significa que a empresa pode começar a colher a margem de lucro operacional de 60% que a SpaceX espera obter com o fornecimento de serviços de Internet de banda larga a partir do espaço mais cedo. Até 2025 , os documentos internos da SpaceX mostram que a empresa espera obter US $ 22 bilhões em lucro operacional anual – a maioria com a venda de serviços de internet via satélite.

E 2020 é o ano em que tudo começa a acontecer.

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Ciência

NASA encontra Gelo logo abaixo da superfície de Marte

Já sabemos há algum tempo que há água em Marte em forma de gelo. Em 2008, a sonda Mars Phoenix da NASA descobriu água congelada em uma amostra de solo após pousar no planeta um mês antes.

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Para explorar o sistema solar além do nosso planeta, um fator importante é a capacidade de localizar água que pode ser usada para beber e criar combustível para foguetes. Para ajudar na busca de água nas proximidades de Marte, a NASA lançou um “mapa do tesouro” de possíveis localizações de gelo no planeta vermelho.

Os pesquisadores criaram o mapa da superfície marciana que mostra onde se acredita que o gelo da água (chamado porque outros compostos químicos podem congelar). Em alguns lugares, o gelo fica a apenas 2,5 centímetros abaixo da superfície, tornando-o facilmente acessível para futuros visitantes. Cores frias representam gelo mais próximo da superfície, enquanto cores quentes são mais profundas.

O gelo pode ser alcançado com uma pá, dizem os especialistas “Você não precisaria de uma retroescavadeira para desenterrar este gelo. Você poderia usar uma pá”, disse em um post no blog o principal autor do artigo, Sylvain Piqueux, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA . “Continuamos a coletar dados sobre gelo enterrado em Marte, focando nos melhores lugares para os astronautas pousaram”.

A localização de reservas de gelo é importante para permitir missões tripuladas ao planeta e pode ajudar a identificar locais para projetos como a base planejada da SpaceX em Marte . A água é pesada para transportar a bordo de foguetes, portanto, encontrá-la em Marte pode ajudar os humanos a sobreviverem lá. No entanto, como o planeta possui uma atmosfera tão fina, a maior parte da água na superfície evapora rapidamente.

Já sabemos há algum tempo que há água em Marte em forma de gelo. Em 2008, a sonda Mars Phoenix da NASA descobriu água congelada em uma amostra de solo após pousar no planeta um mês antes.

Olhar abaixo da superfície marciana oferece a melhor esperança de encontrar gelo de água acessível e que pode até haver água líquida sob as calotas polares . Com este novo mapa, os pesquisadores têm um plano para começar a planejar missões e, eventualmente, enviar astronautas para Marte.

 

Fonte: NASA

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